Στέφανος Διαμαντής: Από την καρδιά της Ελλάδας, μαχητής στα κορτ και στη ζωή!

Η πορεία του στον αθλητισμό μετρά πάνω από 20 χρόνια, με κάποιες παύσεις. Άλλοτε αναπάντεχες, άλλοτε εκούσιες και άλλοτε…εξαναγκαστικές. Η μοίρα τον έφερε να γνωρίσει τον κόσμο της αντισφαίρισης τόσο όρθιος, όσο και ως καθισμένος σε αναπηρικό αμαξίδιο, μετά το σοβαρό τροχαίο ατύχημα που είχε πριν 10 χρόνια.

Στα 29 του ο Στέφανος Διαμαντής δίνει ένα σπουδαίο μάθημα ζωής, και συνεχίζει την ανοδική του διαδρομή στο τένις, με αστείρευτη θέληση για διάκριση και ταλέντο που τα τελευταία πέντε χρόνια τον έχει οδηγήσει στην 55η θέση της Παγκόσμιας Κατάταξης. Όλα αυτά μέσα σε μία πενταετία ενασχόλησής του με το τένις με αμαξίδιο, όπου μάλιστα για 14 μήνες η πολιτεία του αφαίρεσε το επίδομα για επανεξέταση (!) αναπηρίας και τον ανάγκασε να διακόψει αυτό που τόσο αγαπά λόγω έλλειψης παροχών.

stefanos diamantis tennis me amaksidio

Γεννημένος και μεγαλωμένος στην Καρδίτσα (με «φλέβα» Σικελιώτη από τη μητέρα του), ο Στέφανος Διαμαντής καταφέρνει να δοξάσει την περιοχή μας και τα Ελληνικά χρώματα παγκοσμίως με τις επιτυχίες του, εξασφαλίζοντας πρόσφατα την παρθενική του συμμετοχή σε Παραολυμπιακούς Αγώνες, καθώς η εξέλιξή του παρακολουθείται από την Παγκόσμια Ομοσπονδία και επιβραβεύτηκε με την πρόκριση στη σπουδαιότερη αθλητική διοργάνωση της τετραετίας στο Ρίο της Βραζιλίας.

diamantis athlitiko parko

Από το 2011 έως σήμερα συμμετείχε σε 27 παγκόσμια πρωταθλήματα κατακτώντας 16 κύπελλα, 10 μετάλλια σε προσωπικό επίπεδο και 4 μετάλλια με την Εθνική Ομάδα (σε μονό και διπλό), με τελευταίες  προσωπικές  επιτυχίες αυτές  της κατάκτησης  της  δεύτερης θέσης στο μόνο και της πρώτης στο διπλό στο Israel Open το 2015, το τρίτο σερί πανελλήνιο πρωτάθλημα, τις δύο συνεχόμενες κατακτήσεις των προκριματικών του παγκοσμίου κυπέλλου στην Αττάλεια της Τουρκίας (2015, 2016),την 7η θέση στον κόσμο στο πρόσφατο Παγκόσμιο κύπελλο στο Τόκιο της Ιαπωνίας με τη Γαλανόλευκη και τη 2η θέση στο μονό στο τουρνουά Open de Vendee της Γαλλίας τον περασμένο Μάιο!

diamantis-lazaridis-attaleia-ethniki

Οι παραπάνω επιτυχίες τον οδήγησαν στη βράβευση από την Ε.Ο.Α.Μ ΑμεΑ ως τον κορυφαίο αθλητή τις χρονιές 2013, 2014 και 2015 αλλά και του κορυφαίου αθλητή ΑμεΑ τις ίδιες χρονιές από τον ΠΣΑΤ.

Τα πράγματα, ωστόσο, θα μπορούσαν να είναι διαφορετικά, αφού ο Καρδιτσιώτης Πανελλήνιος πρωταθλητής (δεν έχει απωλέσει τον τίτλο από το 2011 που άρχισε να συμμετέχει στα πρωταθλήματα μέχρι σήμερα) καταφέρνει να είναι σήμερα σε μία αξιοζήλευτη θέση παγκοσμίως (ανάμεσα σε περισσότερους από 1.000 αθλητές), συμμετέχοντας σε ελάχιστα τουρνουά, τη στιγμή που τενίστες με αμαξίδιο από την υφήλιο διεκδικούν καλύτερα πλασαρίσματα λαμβάνοντας μέρος ακόμη και σε τριπλάσιο αριθμό διοργανώσεων!

Οι δυσκολίες εντάσσονται σε μία κλίμακα που εκτείνεται από την πιο σημαντική, τον οικονομικό παράγοντα και διευρύνεται έως την έλλειψη καταρτισμένων αθλητικών υποδομών και την πίεση που δημιουργείται από τη φύση του αθλήματος, το οποίο, ο δευτεραθλητής κόσμου με την Εθνική Ελλάδος το 2012 το υπηρετεί με επαγγελματισμό, όμως η αντιμετώπιση δεν είναι ανάλογη από φορείς, όπως εξιστορεί σε μία συνέντευξη από καρδιάς στον Στέλιο Τσανάκα.

Στέφανε συγχαρητήρια για την πρόκριση στους Παραολυμπιακούς του Ρίο. Πώς έφτασες μέχρι αυτή τη διάκριση;

«Με πολλές αγωνιστικές και οικονομικές θυσίες. Βρίσκομαι στην 56η θέση της παγκόσμιας κατάταξης και τα τελευταία δύο χρόνια συμμετείχα μόλις σε 15 τουρνουά (9 πέρυσι και 6 φέτος), της στιγμή που οι 100 πρώτοι αθλητές της κατάταξης συμμετέχουν σε 15-20 τουρνουά ετησίως. Στην Ολυμπιάδα προκρίνονται οι πρώτοι 34 τενίστες της παγκόσμιας κατάταξης, όμως η Παγκόσμια Ομοσπονδία Αντισφαίρισης αναγνώρισε την πρόοδό μου αναλογικά με τα τουρνουά που συμμετείχα και μου παραχώρησε wild card».

Η 56η θέση είναι η καλύτερη που έχει σημειώσει Έλληνας τενίστας διαχρονικά, πώς αισθάνεσαι γι’αυτό;

«Τους τελευταίους μήνες αναρριχήθηκα βαθμολογικά αλλά τα πράγματα θα μπορούσαν να είναι ακόμη καλύτερα για εμένα. Χρησιμοποίησα όλα τα χρήματά μου για να συμμετάσχω σε όσα περισσότερα τουρνουά μπορούσα μέχρι τον Μάιο, διότι κλείνει η βαθμολογία για την Ολυμπιάδα και κατάφερα να πάρω μέρος μόνο σε 6 τουρνουά για να διεκδικήσω τη συμμετοχή μου στους Ολυμπιακούς του Ρίο. Κανονικά θα έπρεπε να είχα πάει σε άλλα 12-15 τουρνουά. Η βαθμολογία αλλάζει κάθε εβδομάδα και στη διαμόρφωσή της προσμετρώνται οι 9 καλύτερες επιδόσεις σε τουρνουά μέσα σε ένα ημερολογιακό έτος που συμμετείχε ο αθλητής. Εάν υπήρχαν οικονομικές παροχές να μου επιτρέπουν να συμμετάσχω σε περισσότερα τουρνουά το χρόνο, τότε πιστεύω ότι θα μπορούσα να ήμουν κοντά στην 20άδα τουλάχιστον! Έχω εμπιστοσύνη στις δυνάμεις μου αλλά το άθλημα είναι πολυέξοδο, που σημαίνει πως τα σχέδια για υψηλότερα καθορίζονται και από τους πόρους».

Πότε «κόλλησες» το «μικρόβιο» του τένις;

«Ξεκίνησα το τένις σε ηλικία 8 ετών στην Καρδίτσα με προπονητή τον Θωμά Γραπατσά, ο οποίος έπαιξε σημαντικό ρόλο στην εξέλιξη μου στο άθλημα. Πρόκειται για κορυφαίο προπονητή στις μικρές ηλικίες. Είναι ο άνθρωπος που μου έμαθε ουσιαστικά την τεχνική του τένις το 1995 που άρχισα να ασχολούμαι μετά από παρότρυνση του πατέρα μου. Στα 9 μου πήρα μέρος στο πρώτο τουρνουά, όπου κατέλαβα την πρώτη θέση.  Από τότε και έπειτα υπήρξα κατ’ εξακολούθηση πρώτος στην κατηγορία μου (έως 14 ετών) στο Ενωσιακό Πρωτάθλημα (Θεσσαλία και Λαμία) και μέσα στους 8 καλύτερους στην Ελλάδα. Το ’99, σε ηλικία 12 ετών, ταξίδεψα με την Ενωσιακή ομάδα μέχρι το Λος Άντζελες, όπου παρέμεινα για ένα μήνα για προπονήσεις και τουρνουά, στα οποία έφτασα στους 4 πρώτους της διοργάνωσης.  Συνέχισα να προπονούμαι και να συμμετέχω σε αγώνες σε Ελλάδα και εξωτερικό (Λος Άντζελες, Αμερική και Σάλτσμπουργκ, Αυστρία) σε τουρνουά κάτω των 18 ετών, όπου διακρίθηκα και εκεί. Συνολικά, σαν αρτιμελής, έχω κατακτήσει 20 κύπελλα και άλλα τόσα μετάλλια μέχρι το 2001».

diamantis stefanos enwsiako

Πώς αποφάσισες να επιστρέψεις στο τένις;

«Το 2011, μετά από χρόνια πολύωρης καθημερινής προσωπικής προσπάθειας και γυμναστικής, για την αποκατάστασή μου,  αποφάσισα να ασχοληθώ ξανά με το αγαπημένο μου άθλημα, το τένις, και για βιοποριστικούς  λόγους αφού είμαι ο μοναδικός πρώην πρωταθλητής του τένις (ως αρτιμελής) στην Ελλάδα και από τους ελάχιστους στον κόσμο. Πίστευα στις δυνατότητες μου διότι ως αρτιμελής αθλητής ήξερα την τεχνική και με σκληρή δουλειά ήθελα πολύ να φτάσω ψηλά. Δε μου ήταν εύκολο να επιστρέψω στο τένις μετά από 10 χρόνια απουσίας και μάλιστα υπό διαφορετικές συνθήκες αλλά ήξερα ότι ήταν ένα από τα λίγα πράγματα που από μικρός αγαπούσα και ότι θα ένιωθα ευχαρίστηση να το υπηρετώ».

Ποιες είναι οι δυσκολίες που καλείσαι να αντιμετωπίσεις;

«Θα ξεκινήσω με τον εξοπλισμό, που είναι πολύ σημαντικός παράγοντας σε ένα πολυέξοδο άθλημα. Το αγωνιστικό αμαξίδιο μου κόστισε 6.000 ευρώ, όσο ένα καλό μεταχειρισμένο αυτοκίνητο! Από εκεί και πέρα χρειάζεται να αλλάζω δύο φορές το μήνα περίπου διχτάκι για τη ρακέτα και ελαστικά για το αμαξίδιο. Όσον αφορά τα τουρνουά που παίζουν σημαντικό ρόλο στην παγκόσμια κατάταξη και στη διεκδίκηση διακρίσεων, υπάρχει η ανάγκη κάλυψης των εξόδων συμμετοχής που είναι τα εισιτήρια, η διαμονή και φυσικά το χρηματικό αντίτιμο για συμμετοχή στο τουρνουά». Επίσης, η συντριπτική πλειοψηφία των αθλητικών εγκαταστάσεων στη χώρα μας δεν είναι προσβάσιμη για αθλητές σαν εμένα».

Και από υποστήριξη;

«Οι συμμετοχές μου σε τουρνουά σε συλλογικό επίπεδο καλύπτονται σχεδόν αποκλειστικά από το επίδομά μου, το οποίο για ενάμισι χρόνο μου το είχαν αφαιρέσει για επανεξέταση της αναπηρίας μου…Τότε κι ενώ ζούσα στην Αθήνα, αναγκάστηκα να επιστρέψω στην Καρδίτσα και να διακόψω υποχρεωτικά, διότι δεν μπορούσα να καλύψω ούτε τα βιοποριστικά μου έξοδα. Όσον αφορά τον εξοπλισμό, μπορώ να νιώθω ευγνώμων για την αθλητική εταιρία Wilson που μου χορηγεί κάποια βασικά προϊόντα, ενώ αυτή τη στιγμή κατάφερα να βρω έναν χορηγό που μου καλύπτει τα έξοδα για συμμετοχή σε ένα τουρνουά. Πρόσφατα συμφωνήσαμε και με την επιχείρηση ηλεκτρικών ειδών «Ζορμπάς» στην Καρδίτσα για την κάλυψη των εισιτηρίων για συμμετοχή σε τουρνουά».

Θα μπορούσε το τένις να σου εξασφαλίσει οικονομικά οφέλη;

«Το τένις με αμαξίδιο το βλέπω επαγγελματικά. Θέλω να γίνει η δουλειά μου και αυτό είναι εφικτό μόνο εφόσον υπάρξουν οι κατάλληλες παροχές για να μπορώ να συμμετέχω σε περισσότερα τουρνουά κάθε χρόνο, να διεκδικώ υψηλότερες θέσεις στην παγκόσμια κατάταξη και να αμείβομαι από τις προσπάθειές μου στα κoρτ. Αρχικά επιθυμώ να φτάσω τον ίδιο αριθμό τουρνουά με τους αντιπάλους μου, να αγωνίζομαι σε 15-20 τουρνουά ετησίως και αυτό δε γίνεται να συμβεί χωρίς χορηγίες. Και προς το παρόν τα χρήματα δεν είναι αρκετά ούτε για τις μετακινήσεις μου για τις προπονήσεις. Πόσω μάλλον όταν -για να συνεχίσω σε υψηλό επίπεδο και να συμμετέχω σε ικανοποιητικό αριθμό διοργανώσεων απαιτούνται περίπου 20.000 με 25.000 ευρώ».

diamantis lazaridis pagkosmio tokyo vs china

Κεφάλαιο υποδομές. Ποια είναι τα προβλήματα που συναντάς σε επίπεδο αθλητισμού;

«Δυστυχώς οι αθλητικές εγκαταστάσεις με προσβασιμότητα για εμάς εκλείπουν στην Ελλάδα. Δεν υπάρχει πρόσβαση στα αποδυτήρια, στις τουαλέτες, στα ντους και στα περισσότερα γήπεδα είναι αδύνατο να μπεις αφού -όπως είναι φυσικό- ένας χρήστης αναπηρικού αμαξιδίου δεν μπορεί να ανέβει τόσα σκαλιά. Και αυτό το συναντάμε σε ποσοστό 60%-70% στην Αθήνα και ακόμη περισσότερο στην επαρχία. Αισθάνομαι, όμως τυχερός, διότι μέσα σε όλα αυτά και όταν στερήθηκα το επίδομα που δικαιούμουν ο γυμναστής μου Γιώργος Βαβέτσης με βοήθησε πολύ στον τομέα της προπόνησης παρέχοντάς μου και προπονητικό χώρο στο γυμναστήριο Biofit στο ΟΑΚΑ, προκειμένου να έχω τη δυνατότητα να προπονούμαι και να εξελίσσομαι».

Υπάρχει πίεση στο άθλημα; Τι επίπεδο ανταγωνισμού συναντάς στην Ελλάδα αλλά και στο εξωτερικό;

«Το τένις εντάσσεται μέσα στα πιο ψυχοφθόρα αθλήματα παγκοσμίως. Η πίεση είναι μεγάλη διότι εξαρτάσαι αποκλειστικά από τις δικές σου δυνάμεις και μία κακή μέρα μπορεί να αποβεί καταστροφική. Όλο αυτό γίνεται ακόμη δυσκολότερο όταν γνωρίζεις ότι πρέπει να τα πας καλά διότι δεν υπάρχουν άλλα οικονομικά περιθώρια να συμμετάσχεις σε περισσότερα τουρνουά και να καλύψεις τις όποιες απώλειες. Ο ανταγωνισμός εκτός συνόρων είναι πολύ υψηλός διότι αντιμετωπίζεις αθλητές που βρίσκονται σε διαρκή αγωνιστικότητα. Όσοι βρίσκονται στην κορυφαία 100άδα συμμετέχουν σε αρκετά εγχώρια τουρνουά πέραν από τα 15-20 που λαμβάνουν μέρος σε διεθνές επίπεδο. Οπότε έχουν αγωνιστικότητα και την άνεση να καλύψουν κάποιο ανεπιτυχές αποτέλεσμα σε επόμενη διοργάνωση. Όσον αφορά την Ελλάδα, υπάρχουν αξιόλογοι αθλητές όπως για παράδειγμα ο συμπαίχτης μου στην Εθνική, ο Γιώργος (σ.σ. Λαζαρίδης), 16χρονος Ραφαήλ Πατρωνίδης από τη Λάρισα και ακόμη δύο παιδιά που έχουν αρχίσει τα τελευταία δύο χρόνια να είναι ενεργοί αλλά είναι σε πιο προχωρημένη ηλικία».

Υπάρχει, ας μου επιτραπεί η έκφραση, «ημερομηνία λήξης» στο άθλημα;

«Θα σου πω ότι το No1 είναι 46 ετών. Το No 21 είναι 44 ετών το No30 είναι 47, το No34 είναι 65 ετών και το Νο50 είναι 57 ετών! Φυσικά υπάρχουν και αθλητές που είναι μεταξύ 18-25 ετών, ενώ τα τελευταία 10 χρόνια ο μέσος όρος ηλικίας των αθλητών έχει πέσει και το επίπεδο ανταγωνισμού έχει αυξηθεί κατακόρυφα. Από αυτή την άποψη υπάρχει πολύ μέλλον μπροστά μου, αρκεί να έχω υγεία και να συνεχίσω τη σκληρή δουλειά».

Τι άλλες ασχολίες έχεις;

«Μου αρέσει το μπάσκετ και παίζω συχνά, είμαι σε μία σύγχρονη ομάδα χορού και φοιτώ στη Σχολή Πολιτικών Μηχανικών στο ΤΕΙ Αθήνας όπου πέρασα το 2005. Παρακολούθησα τη σχολή το πρώτο εξάμηνο όμως το 2006 ήρθε το σοβαρό ατύχημα και αναγκάστηκα να σταματήσω. Πέρυσι άρχισα ξανά να παρακολουθώ, όμως με κέρδισε η αφοσίωση στον αθλητισμό».

diamantis stefanos ethniki

Κλείνοντας, τι είναι αυτό που σου μένει μετά από όλα όσα έχει πετύχει μέχρι τώρα;

«Από τα ταξίδια που κάνω θα μπορούσα να πω ότι είδα αρκετά μέρη, αλλά ακολουθώ τη διαδρομή αεροδρόμιο-ξενοδοχείο-γήπεδο και ανάποδα (γέλια). Η αναγνώριση της προσπάθειάς μου ηθικά αποτελεί μεγάλη τιμή και νιώθω ότι δεν υπάρχει μεγαλύτερη ικανοποίηση από το να προσφέρω διακρίσεις για τον τόπο μου και να μοιράζομαι της χαρά της επιτυχίας με όλους όσους είναι δίπλα μου όλα αυτά τα χρόνια. Το μόνο που χρειάζομαι είναι η ανάλογη υλική στήριξη για να μπορέσω ακόμη περισσότερα, αρχής γενομένης από τους Ολυμπιακούς του Ρίο»!

diamantis panelllhnios prwta8lhths